MIT年度十大突破今日揭晓 癌症疫苗等生物医学技术上榜!

2019-02-28 12:11:23 Alicia

来源: 学术经纬 


 

今日,全球知名科技媒体《麻省理工科技评论》正式揭晓2019年“全球十大突破性技术”(10 Breakthrough Technologies 2019),为我们带来过去一年中最为澎湃的十大浪潮。除了人工智能技术大放异彩,早产预测、肠道显微胶囊、定制癌症疫苗与人造肉汉堡等生物医学技术也在榜单上熠熠生辉,将为全人类带来福祉。在今天的这篇文章中,学术经纬将为读者们重点介绍这四大技术。


预测早产的简单血液测试


(图片来源:pixabay)


每一个新生儿都是一份礼物,但过早出生(至少提前三周)却成为全球5岁以下儿童死亡的最大原因。每年有1500万婴儿早产,如何准确、简单、可靠地预测孕妇是否有过早分娩的风险,是这项突破性技术解决的难题。


斯坦福大学生物工程学和应用物理学教授Stephen Quake博士开发出的无创血液检测技术,对孕妇血液中游离遗传物质(cell-free RNA)进行测序,检测母亲、胎盘和胎儿的基因表达水平,根据与早产有关的七种基因的表达波动,识别出哪些孕妇可能过早分娩。


这项技术能在整个孕期以最高达到80%的准确率预测孕妇是否会早产,帮助医生相应采取措施,提高婴儿的生存机会。


肠道显微胶囊


▲Guillermo Tearney教授研发的显微胶囊(图片来源:Tearney实验室官网)


麻省总医院的病理学家和工程师Guillermo Tearney教授研发出一种可吞咽的小型设备,用于诊断胃肠道疾病。患者无需麻醉,在吞下胶囊状的显微内镜后,由医务人员牵引胶囊上连接的导线,短短几分钟就可以捕捉到整个消化道的三维显微图像,比内窥镜的应用更简单。并且,胶囊被导线拉出后,经过消毒可以重复使用。


这种小型探测仪可以帮助医生和科学家检测和研究消化道疾病。目前,已在成人患者中用于筛查巴雷特食管症——食管癌的前兆之一。Tearney教授的研究团队还在继续研发更小的版本,以便给吞不下胶囊的婴儿使用。


定制癌症疫苗


(图片来源:pexels)


像接受麻疹或天花疫苗那样,注射一种癌症疫苗后能够让人体的免疫系统保护你一生都不会患上癌症,这种设想正成为即将到来的现实。


癌症疫苗通过肿瘤特有的突变,触发人体免疫系统对其识别,特异性地破坏癌细胞,阻止多种癌症的发生。由于不同患者的癌细胞基因突变有差异,产生的特异性抗原各有不同,因而在此基础上可以为患者定制个体化疫苗,实现精准医疗。


一些创新生物医药公司已经把癌症疫苗推进到临床试验。以德国BioNTech公司为例,基于信使RNA的两款肿瘤疫苗正在治疗黑色素瘤和乳腺癌的临床阶段。


人造肉汉堡


 ▲人类对肉的需求越来越大(图片来源:pixabay)


据预测,到2050年,人类吃掉的肉会比2005年多70%。然而,饲养供人类食用的动物对环境造成很大伤害。在保障人类生活质量的同时抑制环境恶化,实验室培养的人造肉成为一种可行的办法。


人造肉是从动物身上提取肌肉组织,然后放入生物反应器进行培养得到的。目前得到的产品已经初具“肉”形,到2020年有望研制成功口感更真实、产量更大的实验室人造肉。


后记


在评选出的“2019十大突破性技术”中,其余几项分别是:灵巧机器人,核能新浪潮,捕获二氧化碳,可穿戴心电仪,无下水道卫生间,流利对话的AI助手。


再次回顾这份榜单,“这些技术不仅是2019年的关注焦点,更为整个科技史留下浓重的一笔,“正如客座评选人比尔·盖茨先生所言,“美好的未来,值得我们为之奋斗。”


参考资料

[1] 权威发布:《麻省理工科技评论》2019年“全球十大突破性技术” Retrieved Feb. 27, 2019, from https://mp.weixin.qq.com/s/TKrgYQueKb9-opr06QT9XQ?

 

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